Zone di Londra: HAMPSTEAD VILLAGE

Atmosfera da villaggio nella frenetica Londra

Quando si pensa a Londra solimente vengono in mente i quartieri centrali, i piu’ conosciuti:  Westminster, la City, Soho, Covent Garden…

Ma ci sono molte zone di Londra un po’ meno conosciute che hanno mantenuto una propria personalita’ e hanno un fascino speciale che vale la pena scoprire.

Questa citta’ e’ infatti estremamente estesa e nel corso del tempo, nel suo processo di crescita, ha inglomerato quelli che in passato erano dei villaggi veri e propri.

Una di queste zone si trova a poche fermate di metro dalle attrazioni piu’ famose: e’ il quartiere di Hampstead, che sicuramente avrete gia’ sentito nominare in qualche film o serie TV. 

Considerato una dei distretti piu’ chic della metropoli, dove parecchi attori e personaggi famosi possiedono una casa, ha un fascino tutto particolare e qui sembra di trovarsi molte miglia dalla frenetica vita del centro di  Londra. Vi consiglio di prendervi una mezza giornata per  assaporarne l’atmosfera passeggiando tra vie e vicoli caratterizzati da splendide case, curati giardini,  deliziosi café’ e boutiques indipendenti.

High Street 

Flask Walk

Consiglio di iniziare dalla via principale, curiosando tra negozietti e coffee shop ma soprattutto inoltrandovi nelle vie secondarie dove si scovano gli angoli piu caratteristici. Personalmente adoro addentrarmi nella quiete di queste strade che sono si’ eleganti, ma non altezzose, a differenza di altri quartieri chic di Londra: deliziose ville e terraced house dalle porte variopinte, ciascuna col proprio angolo fiorito e dettagli curatissimi. Perdersi nelle vie piu’ isolate lontane dai negozi vi dara’ l’occasione di scattare spldendide foto di una Londra un po’ meno turistica (sempre con rispetto alla privacy degli abitanti) 😉

Tra le vie da non perdere vi segnalo la parte pedonale di FLASK WALK, con i suoi negozi di antiquariato e il piacevole pub, e PERRINS COURT.

Perrins Court

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Hampstead Heat

Una delle aree verdi piu’ amate dai londinesi, e’ particolarmente noto per la sua vista sulla citta’. Dirigetevi a Parliament Hill per godere di uno splendido panorama, se vi sentite particolarmente in forma  potrete anche farvi una nuotata nei vari stagni balneabili per cui il parco e’ noto. 

Per una visita culturale potete visitare KENWOOD HOUSE, dimora del diciassettesimo secolo che si trova all’estremita’ nord del parco, gestita dall’English Heritage (visitabile gratuitamente).  

A questo punto se vi e’ venuto un languorino non avete che l’imbarazzo della scelta!

Ci sono alcuni pub notevoli in zona, alcuni dei quali ricchi di storia. Per esempio lo SPANIARDS INN, fondato nel diciasettesimo secolo, e’ menzionato da Charles Dickens in The Pickwick Papers e da Bram Stoker in Dracula.  

Un’altra tappa imperdibile e’ THE HOLLY BUSH un superfotogenico pub con interni accoglienti, pareti in legno di quercia e un bel camino scoppiettante d’inverno. Attaulmente e’ gestito da Fuller, lo storico birrificio londinese.

The Holly Bush Pub

Un’altra alternativa e’ il The Wells, strategicamente situato  sul percorso tra High street e Hampstead heat, e’ perfetto per una birra rinfrescante post-passeggiata nel parco. Ha piacevoli tavoli all’aperto e gli interni sono perfetti per riscaldarsi nelle giornate piu’ fredde.

The Wells Tavern

Se invece preferite uno spuntino veloce in Perrin’s Lane trovate la famosissima La Creperie de Hampstead con la sua immancabile fila all’ora di pranzo nei giorni feriali.  Oppure, se il clima lo permette, perche’ non comprarvi un buon sandwich in uno dei forni/gastronomie del centro e dirigervi ad Hampstead Heat per un bel pic nic?

Per oggi ho terminato,  ma ci sono ancora tanti motivi per tornare a visitare questo quartiere, le abitazioni di Keats e di Freud per esempio,  o magari per scoprire qualche altro angolo che ci e’ sfuggito …

Alla prossima volta quindi! 

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